Blog

Album Review of Undercurrent by Sergey Oreshkin

February 20, 2015

Undercurrent-cover-768x768
Sergey Oreshkin at Ascentor has submitted a wonderful review of Undercurrent that I want to share with you.

 It's in Russian, and I have included the English translation below as well.

  "Прежде чем начнется прослушивание, этот диск уже подкупает слушателя – конечно же, изумительной обложкой, очень точно и гармонично передающей настроение музыки, связывающей нас с выбранной для альбма названием, намекающей на то, что мы, конечно же, услышим здесь пианино. Дизайнерской работе Мэтта Стриби так и хочется воскликнуть «Браво!». А удостоится ли этого получившая столь успешное оформление музыка, сочиненная и сыгранная американской пианисткой Мишель Маклафлин? На создание «Undercurrent» ее вдохновили цитаты из Платона (у нас она примерно переводится как «Если вы хотите победить человека, позвольте ему выиграть» или «будь благосклонен к врагам своим») и Карла Сагана («мы все состоим из частичек звезд»), а также события в ее жизни за последние пару лет, среди которых сама она отмечает несколько концертных туров по США (этому посвящена легкая и изящная композиция «11,000 Miles») и переезд, разделивший ее с сестрой десятью долгими милями, но не способный разорвать нерушимые родственные связи (пронзительная и душевная «The Space Between»). Так и идет по альбому это деление на глобальное и личное, в определенные моменты одна из тем берет вверх, но ее «спутница» незримо присутствует рядом, скрытым подводным течением мелодии, словно намекая на то, что без малого нет великого, и что в жизни человека не бывает мелких тем и событий, каждое влечет за собой последствия на макроуровне. Рассуждения о близости, о том, что не надо сдаваться, о людях, окружающих нас в каждый миг бытия, о личном росте и о той роли, которую играет в жизни каждого из нас семья и дом получились у Мишель красивыми, светлыми и позитивными, в то же время очень мелодраматическими,чувственными. Часто та или иная композиция начинается очень тихо, даже отчасти камерно, словно стесняясь показать свои чувства – но потом, набирая смелости, она расширяет круг эмоций, звучание становится уверенней, сильнее, музыка полностью захватывает слушателя, кружит его в мимолетном вихре чувств и опускает снова на землю, затихая рядом с ним, оставляя в душе долго не остывающее нежное тепло. Манера исполнения легка и непринужденна, со сложными местами Маклафлин справляется походя, даже не замечая их, следуя за зовом своего вдохновения, которое манит куда-то на тысячи миль и, в то же время, шепчет на ухо ласковыми звуками клавишных, что нет ничего лучше родных мест и людей. Стоит ли это восторженного вскрика «Браво»? Определенно «да», новый альбом этой пианистки вышел душевным и позитивным, как раз таким, каким мы его ждали, помня о тепле и уюте ее предыдущих релизов."  

Translated by the fantastic Jenny Barrier:

"This disc entices its listeners with its marvelous cover even before they start to listen. The cover, which very precisely and harmoniously conveys the mood of the music, both connects us with the chosen name of the album and suggests that of course we are listening to the piano. We already want to exclaim “Bravo!” to Matt Strieby for his design work. Does the music composed and performed by the American pianist Michele McLaughlin also deserve this exclamation? Michele McLaughlin’s inspirations for the creation of “Undercurrent” include quotations from Plato (“Always be kind, for everyone is fighting a hard battle”) and Carl Sagan (“We are all made from starstuff”). Other inspirations include recent events from her life, such as several concert tours around the US (to which is dedicated the light and elegant composition “11,000 Miles”) and the move which despite separating her from her sister by ten long miles was not capable of breaking their sisterly bonds (the penetrating and heartfelt “The Space Between.”) This juxtaposition between the global and the personal flows throughout the album. At any given moment one of them surfaces, but its companion invisibly travels nearby, hidden in the submerged flow of the melody, as if hinting that without little things there cannot be great things, and that in a person’s life there are no insignificant events, as each brings repercussions on the macro level. Michele beautifully, radiantly, and positively and at the same time very dramatically and sensually reflects on many things in her music: on intimacy, on not having to give in, on the people who surround us in every moment of our existence, on personal growth, and on the role of family and home in each of our lives. Sometimes a composition begins very quietly, even in the manner of chamber music, as if too shy to show its feelings. Then, as it gains bravery, the composition widens into a circle of emotions; the sounds become stronger and more assured. The music completely grabs its listeners, surrounding them in a fleeting whirlwind of feelings and then drops them once again to the earth. It quiets along with them and leaves in the soul a gentle warmth that does not quickly cool. McLaughlin’s manner of execution is light and unstudied. She manages difficult spots as if in passing, not even noticing them. She follows the call of her inspiration that beckons somewhere thousands of miles away and yet at the same time with the gentle sounds of the keyboard whispers in your ear that there is nothing better than native places and people. Does the album deserve an enthusiastic “Bravo?” Most definitely. This pianist’s new album has emerged as heartfelt and positive, which is exactly as we anticipated, as we remember the warmth and comfort of her previous releases."   Thank you so much Sergey!!  I am so happy you loved my album.   Check out Ascentor's awesome review site HERE.

New Call-to-action

Topics: music

Subscribe to the Blog: